3 zasady D.S.L.: lokalizacja, lokalizacja, zamieszanie



MIERZONE w stosunku do innych zmagań, które wpędzają rodzinę w kryzys – wojny, katastrofy, kontroli pilota telewizyjnego – prób i udręk zamawiania D.S.L. usługa może nie być duża. Ale ostatnio był trochę trudny czas dla Peggy Stout i jej trójki dorosłych dzieci, z pewnością wszystkich członków jednej rodziny, ale nie wszyscy byli w stanie szybko uzyskać D.S.L. połączenia dla swoich komputerów.



Ci, którzy nie mają komputerów – 60 procent populacji – mogą się śmiać. Ludzie, którzy dopiero korzystają z modemów telefonicznych, mogą się uśmiechnąć. Ale zazdrość o przepustowość jest wystarczająco realna i istnieje D.S.L. panika w całym kraju. Pani Stout i jej dzieci są w środku jednego w Los Angeles.

W całym kraju niektórzy ludzie byli w stanie podłączyć się do D.S.L. usługi z łatwością, podczas gdy inni mieli nieszczęśliwe doświadczenia. Wielu innych użytkowników komputerów domowych boryka się z tymi samymi problemami i próbuje dowiedzieć się, kto może uzyskać usługę, z którą firmą telefoniczną lub inną firmą się skontaktować, w jaki sposób D.S.L. serwis działa i kiedy będzie dostępny.



D.S.L., co oznacza cyfrową linię abonencką, zapewnia szybkie połączenia internetowe do domów i firm za pośrednictwem zwykłych linii telefonicznych. Po raz pierwszy pojawił się na rynku na początku zeszłego roku, konkurując z kablami i satelitami w pogoni za oferowaniem szerokopasmowych połączeń internetowych. Konkurencja była zacięta, a prowadzenie telewizji kablowej Time Warner było jedną z rzeczy, które uczyniły ją atrakcyjną dla America Online, przyszłego właściciela Time Warner.

Ale chociaż dostawcy telewizji kablowej zazwyczaj oferują lub nie oferują usługi modemu kablowego w szerokim zakresie usług, a łącza satelitarne są powszechnie dostępne, D.S.L. obsługa jest bardziej nieprecyzyjna. Twoja firma telekomunikacyjna może go dostarczyć, ale możesz nie być w stanie go uzyskać. I to zdezorientowało konsumentów.



Popyt na D.S.L. jest łatwe do zrozumienia. Witryny internetowe są coraz bardziej zapełnione obrazami i wtyczkami, które pochłaniają ogromne ilości przepustowości i mogą pozornie na zawsze zablokować modem telefoniczny. Wiele plików poczty e-mail zawiera obrazy, klipy wideo i dźwięki wymagające dużej przepustowości.

„Prędkość jest królem – prędkość jest wszystkim” – powiedział Steve Dimmitt, wiceprezes ds. marketingu konsumenckiego w SBC Communications, której filie obejmują Pacific Bell, Ameritech i Southwestern Bell. „I właśnie dlatego internet szerokopasmowy w domu jest coraz ważniejszy”.

Pobieranie danych przez D.S.L. jest od 8 do 100 razy szybszy niż w przypadku najszybszych modemów telefonicznych, w zależności od typu D.S.L. usługa. Fragmenty danych przesyłane są tą samą miedzianą linią, która jest używana do transmisji głosu, ale nie zakłócają rozmów głosowych, co oznacza, że ​​możesz wykonywać lub odbierać połączenia na tej samej linii, której używasz do łączenia się z Internetem.

W przeciwieństwie do modemu kablowego, w którym sąsiedzi dzielą linię, D.S.L. usługa zapewnia każdemu klientowi dedykowaną linię, co znacznie zmniejsza wahania prędkości i może zwiększyć bezpieczeństwo połączenia. Podstawowe D.S.L. Usługa kosztuje około 50 USD, mniej więcej porównywalną z usługą modemu kablowego.

Ale uzyskanie D.S.L. usługa może być trudna. W zalewie reklamy ze strony D.S.L. firm, niewiele wspomina się o tym, że jeśli mieszkasz dalej niż 17 500 stóp (nieco ponad trzy mile) od najbliższego centralnego biura twojej firmy telekomunikacyjnej, nie możesz uzyskać D.S.L. usługa. Dzieje się tak, ponieważ sygnał szybko słabnie wraz z odległością.

Jeśli zadzwonisz do lokalnej firmy telefonicznej, aby zapytać o D.S.L. usługi, firma telekomunikacyjna najpierw sprawdza, czy najbliższe biuro centralne zostało zaktualizowane, aby oferować usługę cyfrową. Następnie sprawdza, czy Twój dom lub firma znajduje się w odległości 17500 stóp od biura.

Nie zakładaj, że jest to kalkulacja, którą możesz wykonać samodzielnie. Nawet jeśli wsiądziesz do samochodu i zmierzysz najbardziej bezpośrednią trasę do biura zmiany, odległość, którą otrzymasz, prawdopodobnie będzie się różnić od numeru, który otrzymuje firma telekomunikacyjna. Liczy się faktyczna długość przewodu, który może prowadzić do domu okrężną drogą.

D.S.L. w wielu obszarach dopiero się zaczyna. Wśród 30 000 centralnych biur telefonicznych w kraju 4300 było wyposażonych w D.S.L. według stanu na koniec września, według firmy konsultingowej TeleChoice z Bostonu.

Fritz McCormick, analityk w Yankee Group, powiedział, że było 300 000 mieszkań D.S.L. abonentów i 1,1 mln abonentów modemów kablowych na koniec 1999 r. Liczba mieszkańców D.S.L. Oczekuje się, że liczba subskrybentów wzrośnie do 900 000 do końca 2000 roku. Nawiasem mówiąc, pan McCormick ostatnio próbował bezskutecznie uzyskać D.S.L. usługi w jego domu w rejonie Bostonu.

Firmy telekomunikacyjne próbują znaleźć sposób na obejście trzymilowego problemu, z którym boryka się wiele domów w tym kraju. Ale na razie, powiedział John Britton, rzecznik Pacific Bell, „jeśli przekraczasz te trzy mile, w zasadzie nie masz szczęścia”.

To z pewnością irytacja. W XX wieku nikt nie zastanawiał się nad pytaniem o odległość do najbliższej centrali firmy telefonicznej przy zakupie domu lub wynajmie mieszkania.

Pani Stout, która w zeszłym roku kupiła swój dom w Hollywood Hills w Los Angeles, z pewnością nie. Kiedy jej syn, Peter Black, 48 lat, przedsiębiorca mieszkający 15 mil na zachód, dostał D.S.L. służba bez zarzutu w 1998 roku i opowiedziała jej, jakie to było cudowne, pani Stout zaczęła tego pożądać. Uznała, że ​​zdobycie go będzie bardzo proste. „Mieszkam w środku modnej, zamożnej dzielnicy” – powiedziała. „Dziewięćdziesiąt procent ma komputery, a wielu pracuje w studiach”.

Ale kiedy firma telefoniczna sprawdziła linię, dostała złą wiadomość: brak usługi. Pani Stout wciąż próbuje ustalić, czy to dlatego, że jest zbyt daleko od swojego lokalnego biura centralnego, czy też to biuro nie zostało jeszcze odpowiednio wyposażone. „To zdecydowanie rozczarowanie”, powiedziała, ale pozostała filozoficzna. „To nie koniec świata, ale to bardzo frustrujące”.

Jej córka Amy Corral, lat 34, która mieszka kilka przecznic dalej, również nie powiodła się w próbach zdobycia D.S.L. usługa.

Inna córka, 46-letnia Susan Black, graficzka mieszkająca około 10 mil na zachód od swojej matki, w zachodnim Los Angeles, poszła nieco dalej. Zarejestrowała się w firmie o nazwie Flashcom, D.S.L. dostawca będący jedną z kilkudziesięciu nowych firm konkurujących z regionalnymi firmami telefonicznymi. Ale po wielu telefonach i wizycie technika Flashcom, pani Black w końcu dowiedziała się, że jej linie telefoniczne wymagają naprawy i że powinna zatrudnić prywatnego wykonawcę.

„Miałam do czynienia z trzema różnymi podmiotami”, powiedziała pani Black, odnosząc się do Flashcom, Pacific Bell i Covad Communications. Covad dzierżawi oddzielną linię miedzianą od firm telefonicznych, a następnie dostarcza ją do Flashcom, który z kolei sprzedaje D.S.L. połączenie wraz z dostępem do Internetu do każdego klienta. „To w ogóle nie było skoordynowane”, powiedziała. „Mam wrażenie, że nie byli przygotowani na żądanie”.

Pewnego dnia, będąc nadal w ferworze swojej próby, pani Black spacerowała z psem i zauważyła ciężarówkę lokalnej firmy telefonicznej G.T.E. Zatrzymała się, by zapytać techników o D.S.L. usługi i przekonali ją, by zamówiła ją w firmie G.T.E., która jest drugim co do wielkości lokalnym operatorem telefonicznym w rejonie Los Angeles. Ona zrobiła. Instalacja przebiegła bezproblemowo; została podłączona 30 grudnia.

Nawet jeśli jesteś poniżej magicznego progu 17500 stóp, możesz napotkać inne przeszkody. Gdy firma telekomunikacyjna ustali, że mieszkasz wystarczająco blisko biura centralnego, musi sprawdzić samą linię, aby sprawdzić, czy może obsłużyć D.S.L. Potencjalnymi przeszkodami są urządzenia, które można znaleźć na liniach telefonicznych prowadzących do Twojego domu, zwane cewkami obciążenia i zmostkowanymi odczepami, dzięki czemu linie telefoniczne mogą obsługiwać większą liczbę klientów.

Obsługa klienta jest kolejnym źródłem frustracji dla subskrybentów i potencjalnych subskrybentów. Firmy telefoniczne i inne firmy oferujące D.S.L. potrzebują setek przedstawicieli obsługi klienta do obsługi zalewu zapytań i zgłoszeń serwisowych, więc przekwalifikowują się i zatrudniają pracowników. Skutkiem niedoboru wyszkolonego personelu są liczne pomyłki i bałagany.

John Bailin, pisarz mieszkający na Brooklynie i pracujący we własnym biurze na Manhattanie, powiedział, że minęło kilka tygodni, zanim Bell Atlantic oddzwonił, by powiedzieć, że może uzyskać D.S.L. obsługa w pracy. Więc pan Bailin anulował zamówienie, które już złożył we Flashcom.

Ale kiedy pan Bailin zadzwonił do Bell Atlantic, aby ustalić datę instalacji, powiedziano mu, że mimo wszystko nie może skorzystać z serwisu. „Mam poczucie całkowitej dezorganizacji” – powiedział. Z drugiej strony instalacja domowa Flashcom poszła gładko. Częściowo ze względu na swoje irytujące doświadczenie pan Bailin rozważa teraz pracę w domu i może nie przedłużyć najmu biura.

Tom Simpson, twórca stron internetowych, który mieszka na Brooklynie, również zamówił D.S.L. z Flashcoma. Ale kiedy Bell Atlantic sprawdził linię, pan Simpson dowiedział się, że jest zbyt daleko od najbliższego biura centralnego.

Cztery miesiące później pan Simpson przeniósł się sześć przecznic na południowy zachód, a jego nadzieje wzrosły, gdy usłyszał, że sąsiedzi mają D.S.L. usługa. Zadzwonił do D.S.L. firma o nazwie Internet Connect.

„Minęły tygodnie i w końcu zadzwoniłem do nich i nękałem ich na tyle, by rzeczywiście ze mną porozmawiać” – powiedział. W końcu ustalono spotkanie dla Bell Atlantic, aby sprawdzić linię, ale kiedy technicy wielokrotnie nie przybywali, pan Simpson zrezygnował. Teraz wystarcza mu modem 56 kilobitów na sekundę.

Zapytany o D.S.L. problemów, Ells Edwards, rzecznik Bell Atlantic, powiedział: „Staramy się, aby wrażenia klientów były jak najlepsze. Czasami zdarzają się nieporozumienia”.

Niektórzy doświadczeni, pierwsi użytkownicy nowej technologii niecierpliwią się narzekającymi. Szybko zauważają, że wszystkie nowe technologie są podatne na usterki.

„Jestem tak zmęczony słuchaniem ludzi narzekających na D.S.L. horrory” – powiedział Eric Goldhagen, konsultant ds. technologii w Nowym Jorku. „D.S.L. to bardzo nowa technologia, a wraz z nią problemy i opóźnienia w instalacji. Jedynym problemem jest zainstalowanie go. Potem wydaje się, że jest bardzo stabilny”. Goldhagen zwrócił uwagę, że miał na myśli ludzi biegłych w technologii, którzy, jak powiedział, powinni wiedzieć lepiej, aby nie przeklinać technologii, która jest jeszcze w powijakach.

SBC Communications ma program o wartości 6 miliardów dolarów o nazwie Project Pronto, który wykorzystuje nowe linie światłowodowe i zdalne terminale w celu rozszerzenia obszaru, który może być obsługiwany przez D.S.L. Firma obiecuje, że D.S.L. dostępne dla 80 procent klientów telefonicznych do końca 2002 roku.

Konkurencja może przyspieszyć rzeczy. Federalna Komisja Łączności orzekła niedawno, że regionalne firmy telekomunikacyjne muszą dzielić linie z konkurentami, takimi jak Covad. Firmy takie jak Covad muszą teraz zainstalować drugą linię telefoniczną, aby oferować D.S.L. serwis, co powoduje wzrost cen i opóźnień.

Tymczasem panna Stout nie straciła nadziei. Wskrzesiła swoje zgłoszenie do służby w Pacific Bell i rozmawiała z innymi firmami, ale wyszła bardziej zdezorientowana niż kiedykolwiek. – Jeśli o mnie chodzi, to wszystko bzdury – powiedziała. „Nie wiem nawet, o czym mówią. Ale to nie stanie się problemem mojego życia”.